PzKpfw Vg Panther Zimmerit
Side skirts and Zimmerit on Panther tank. Original description: Sd.Kfz 171, German medium tank V, also Tank V, better known as "Panther",, image source: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:PzKpfw-Vg_%22Panther%22-Zimmerit.jpg

Der deutsche Panther-Panzer – Alles, was Sie über den mittleren deutschen Panzer V Panther wissen müssen!

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Im Westen, Panzer V (Panther), Image source: Bundesarchiv, Bild 101I-490-3270-06A / Stöpfgeshoff / CC-BY-SA 3.0
Im Westen, Panzer V (Panther), Bildquelle: Bundesarchiv, Bild 101I-490-3270-06A / Stöpfgeshoff / CC-BY-SA 3.0

Der deutsche Panzer Panther, offiziell Panzerkampfwagen V Panther (kurz PzKpfw V) mit der Waffenbestandsbezeichnung „Sd.Kfz. 171“, ist ein deutscher mittlerer Panzer des Zweiten Weltkriegs. Er wurde von Mitte 1943 bis zu den letzten Kriegstagen im Mai 1945 an allen Fronten eingesetzt

Der Panther sollte den sowjetischen mittleren Panzer T-34 bekämpfen und die veralteten deutschen Panzer Pzkpfw III und Panzer IV ersetzen. Da Deutschland immer aufgerüstet hatte, diente er bis zum Kriegsende neben dem Panzer IV und dem schweren Panzer Tiger I. Er verfügte über eine ausgezeichnete Feuerkraft, Schutz und Mobilität, obwohl seine Zuverlässigkeit nicht so gut war

Der Panther hatte im Wesentlichen den gleichen Motor wie der Tiger I: der Maybach V12-Benzinmotor mit 690 PS machte ihn hochmobil, und er hatte eine bessere Geschützdurchdringung, war leichter und schneller und konnte schwieriges Gelände besser durchqueren als der PzKpfw VI Tiger I. Manche sagen, er war einer der besten Panzer im Zweiten Weltkrieg

Auf der anderen Seite hatte der Panther eine schwächere Seitenpanzerung, was ihn anfällig für Flankenfeuer und schwächer für HE (High Explosive)-Geschosse machte. Das Fahrzeug war auf offenem Gelände und bei Zielen mit großer Reichweite sehr effektiv

Der Name des Panzers wurde am 27. Februar 1944 von „Panzerkampfwagen V Panther“ in „PzKpfw Panther“ geändert, da Hitler anordnete, dass die römische Ziffer „V“ entfernt werden sollte. In englischsprachigen Berichten wird er manchmal als „Mark V“ bezeichnet

Bridge collapsed under The Panther's 44.8 Tons.<a href="https://4.bp.blogspot.com/-4b2FNpLC4pg/VeMrZdVyqoI/AAAAAAAAIv4/DjC4rr7DB0s/s1600/tanques+y+puentes+0.jpg" rel="nofollow">Source</a>
Die Brücke brach unter den 44,8 Tonnen des Panthers zusammen. Quelle

Obwohl er 1943 offiziell als mittlerer Panzer eingestuft wurde, war der Panther mit einem Gewicht von 44 Tonnen eher ein ausländischer schwerer Panzer. Das Gewicht des Panther verursachte logistische Probleme, wie die Unfähigkeit, schwache Brücken zu überqueren oder Schwierigkeiten beim Transport auf der Schiene

Die Benennung der Panther-Panzervarianten ist unlogisch: Die erste Variante war „D“ (Ausf. D), gefolgt von den Varianten „A“ und „G“

Entwicklung der Konstruktion des schweren Panzers Panzer V Panther

Soviet T-34 knocked out during the Battle of Kursk, near Prokhorovka, image source: Bundesarchiv, Bild 101I-219-0553A-36 / Koch / CC-BY-SA 3.0
Sowjetischer T-34, der während der Schlacht bei Kursk in der Nähe von Prochorowka ausgeschaltet wurde, Bildquelle: Bundesarchiv, Bild 101I-219-0553A-36 / Koch / CC-BY-SA 3.0

Frühe Schritte – Projekt VK 20 durch den T-34 ruiniert

Der Panther entstand aus einem Projekt namens VK 20, das 1938 ursprünglich als Ersatz für die Panzer III und Pz IV begonnen wurde

Die anfänglichen Anforderungen an die VK 20-Serie verlangten ein 20 Tonnen schweres Vollkettenfahrzeug, und es folgten Konstruktionsvorschläge von Krupp, Daimler Benz und MAN. Diese Entwürfe wurden verworfen, und Krupp schied ganz aus dem Wettbewerb aus, als die Anforderungen auf ein Fahrzeug mit einem Gewicht von 30 Tonnen stiegen – eine direkte Reaktion auf die Erfahrungen des ersten Krieges mit den sowjetischen schweren Panzern T-34 oder KV-1

Der sowjetische mittlere Panzer T-34 und der KV-1 übertrafen mit Leichtigkeit die vorhandenen Modelle des deutschen Pz III und IV – Deutschlands mittlere Panzer, die zu dieser Zeit produziert wurden. Um eine schnelle Lösung zu finden, wurde eine spezielle Konstruktionskommission unter der Leitung von General Heinz Guderian gebildet, die die Vorteile des T-34 herausarbeiten sollte

Die wichtigsten Merkmale des sowjetischen T-34, wie sie identifiziert wurden

  • die schräg verlaufende Panzerung, die eine wesentlich bessere Schussabwehr ermöglichte und auch die effektive Panzerstärke gegen Durchdringung erhöhte,
  • die breite Kette, die die Mobilität auf weichem Boden verbesserte,
  • und die 76,2-mm-Kanone, die eine gute Panzerungsdurchdringung aufwies und ein wirksames hochexplosives Geschoss abfeuerte.

Daimler-Benz, der Konstrukteur des Panzerkampfwagens Pzkpfw III und des Sturmgeschützes StuG III, und die Maschinenfabrik Augsburg-Nürnberg AG erhielten den Auftrag, bis April 1942 einen neuen, 30 bis 35 Tonnen schweren Panzer mit der Bezeichnung VK 30.02 zu entwickeln

Der VK 30.01 (D) und VK 30.02 (D) – Vorschlag von MAN

Comparison of VK 3002 proposals.<a href="https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Comparison_of_VK_3002_proposals.jpg" rel="nofollow">Source</a>
Vergleich der VK 3002 Vorschläge. Quelle

Der VK (Vollketten) 30.01 (D) und der VK 30.02 (D) waren zwei Entwürfe von Daimler Benz (DB), die für das Projekt VK 30 eingereicht wurden. Es handelte sich dabei um einen deutschen 30-Tonnen-Panzer, der von den Panzerdivisionen der Wehrmacht eingesetzt werden sollte

Der Entwurf „VK 30.02 (DB)“ kopierte den T-34 in seiner Form und sollte ebenfalls von einem Dieselmotor angetrieben werden. Der Antrieb erfolgte über das hintere Antriebsrad mit einer vorgelagerten Hauptkanone

Der Einbau eines Dieselmotors versprach eine größere Reichweite, geringere Entflammbarkeit und eine bessere Nutzung der Erdölreserven. Hitler selbst hielt einen Dieselmotor für das neue Fahrzeug für unabdingbar

Der Vorschlag von Daimler-Benz sah eine äußere Blattfederung vor, der MAN-Vorschlag dagegen eine Doppel-Drehstabfederung. Wa Prüf 6 vertrat die Auffassung, dass die Blattfederaufhängung ein Nachteil sei und die Verwendung von Drehstäben eine größere Innenbreite des Rumpfes ermöglichen würde. Außerdem sprach man sich gegen den Heckantrieb aus, da dieser die Gleise verschmutzen könnte

Daimler Benz zog die Blattfederung weiterhin einer Drehstabfederung vor, da sie eine um 200 mm kürzere Silhouette ergab und aufwändige Stoßdämpfer überflüssig machte

Der Einsatz eines Heckantriebs bot zusätzlichen Raum für die Besatzung und ermöglichte außerdem eine bessere Neigung der vorderen Wanne, die als wichtig für die Verhinderung des Durchschlags panzerbrechender Geschosse angesehen wurde

MAN-Vorschlag für Panther-Panzer

Der Entwurf der Maschinenfabrik Augsburg-Nürnberg AG (MAN) sah eine konventionellere Konfiguration vor, bei der sich das Getriebe und das Antriebskettenrad vorne befanden und eine klassische Anordnung vorlag. Er hatte einen gemeinsamen Benzinmotor und acht Drehstabfederachsen pro Seite

Wegen der Drehstabfederung und der unter dem Turmkorb verlaufenden Antriebswelle war der MAN höher und hatte eine breitere Wanne als die DB-Konstruktion

MAN orientierte sich bei der Konstruktion der Fahrwerks- und Antriebskomponenten des Tiger I an den Entwürfen der Firma Henschel, die das Format „Schachtellaufwerk“ gewählt hatten. Im Detail handelte es sich um große, überlappende, ineinandergreifende Räder mit „Schlappspur“, ohne Umlenkrollen für das Obertrum

Das Schachtellaufwerk war seit den späten 1930er Jahren bei fast allen deutschen militärischen Halbkettenfahrzeugen zu finden

Diese großen, gummibereiften Stahlräder verteilten den Bodendruck gleichmäßiger auf das Gleis

Der MAN-Vorschlag ergänzte auch den bereits von Rheinmetall entworfenen Turm, der aus dem VK 45.01 (H) abgeleitet war, und verwendete einen Maybach V12-Motor, der praktisch dem Maybach HL230 des Tiger I entsprach

Hitlers Entscheidung für den Entwurf

Die beiden Entwürfe wurden von Januar bis März 1942 geprüft. Reichsminister Fritz Todt und später sein Nachfolger Albert Speer empfahlen Hitler den Daimler-Benz-Entwurf wegen seiner Vorteile gegenüber dem ursprünglichen MAN-Entwurf

Vor der endgültigen Vorlage verfeinerte MAN seinen Entwurf, nachdem man offenbar durch ein Leck eines ehemaligen Mitarbeiters von dem DB-Vorschlag erfahren hatte

Am 5. März 1942 berichtete Albert Speer, dass Hitler den Daimler-Benz-Entwurf als dem MAN-Entwurf überlegen ansah

Eine von Hitler im Mai 1942 eingesetzte Sonderkommission entschied sich für den MAN-Entwurf. Hitler billigte diese Entscheidung, nachdem er sie über Nacht geprüft hatte

Einer der Hauptgründe für diese Entscheidung war, dass der MAN-Entwurf einen bereits vorhandenen, von Rheinmetall-Borsig konstruierten Turm verwendete, während der DB-Entwurf die Konstruktion und Herstellung eines völlig neuen Turms und eines Dieselmotors erfordert hätte, was die Produktion beträchtlich verzögert hätte

Damals waren Zeitersparnisgründe das Hauptargument für den Entwurf. Der Hauptkritikpunkt war, dass das DB-Design zu sehr wie ein T-34 aussah und auf dem Schlachtfeld als ein feindlicher T-34-Panzer identifiziert werden konnte

Das Gewicht des Panzerkampfwagens V wurde von 35 Tonnen auf 45 Tonnen erhöht. Der Panzerschutz wurde als mangelhaft bezeichnet, weshalb Hitler die obere Glacisplatte von 60 mm auf 80 mm erhöhte.

Er verlangte eine Erhöhung auf 100 mm, zumindest sollten alle senkrechten Flächen an der Karosserie 100 mm betragen; der Turm und die Frontplatte mussten von 80 mm auf 100 mm erhöht werden.

Die gesamte Konstruktion war „overengineered“. Das neue deutsche Fahrzeug wurde in der Schlacht von Kursk (Sommer 1943) mit schwerwiegenden und teilweise nicht identifizierten technischen Problemen in den Kampf geschickt, was zu hohen Verlusten aufgrund mechanischer Probleme führte

Die neuen Panzerbataillone waren gezwungen, in die Schlacht zu ziehen, bevor alle Kinderkrankheiten behoben waren. Die Zuverlässigkeit wurde zwar von Zeit zu Zeit verbessert, aber einige Konstruktionsschwächen – wie z. B. schlechte Achsantriebe – wurden nie behoben

Die meisten Konstruktionsprobleme wurden Ende 1943 oder in den ersten Monaten des Jahres 1944 gelöst, aber die Hauptprobleme hingen von den Bombenangriffen auf seine Fabriken und die von den Deutschen gehaltenen Ölraffinerien ab sowie von dem Verlust von Minen mit hochwertigen Materialien für seine Panzerung und Hauptkomponenten

Die Produktion des mittleren Panzers Panther

Unfinished Panther hulls in Ruhrstahl. <a href="https://www.armedconflicts.com/attachments/796/ruhrstahl2.jpg" rel="nofollow">Source</a>
Unfertige Panther-Rümpfe in Ruhrstahl. Quelle

Ein Prototyp des MAN-Entwurfs aus weichem Stahl wurde bis September 1942 hergestellt und nach Tests in Kummersdorf genehmigt. Er wurde offiziell akzeptiert und die sofortige Produktion beschlossen

Der Beginn der Produktion verzögerte sich, vor allem wegen des Mangels an speziellen Werkzeugmaschinen, die für die Bearbeitung der Wanne benötigt wurden. Schließlich wurden die fertigen Panzer im Dezember produziert und litten sofort unter Zuverlässigkeitsproblemen, die sich aus der schnellen Konstruktion ergaben

Die Nachfrage der Front nach diesem Panzer der mittleren Klasse war so groß, dass die Fertigung bald über das Nürnberger MAN-Werk hinaus ausgeweitet wurde. Dazu gehörte zunächst das Daimler-Benz-Werk Berlin-Marienfelde, dann die Maschinenfabrik Niedersachsen in Hannover (MNH). Schließlich stieg das Pzkfw VI Tiger I und Tiger II Ursprungswerk, Henschel & Sohn in Kassel, schnell in die Fertigung ein

Das offizielle Produktionsziel war 250 Einheiten pro Monat im MAN-Werk, später wurde es auf 600 pro Monat für Januar 1943 erhöht

Trotz intensiver Bemühungen wurde diese Zahl aufgrund der alliierten Bombenangriffe, aber auch aufgrund von Produktions- und Materialengpässen nie erreicht

Die durchschnittliche Produktion lag 1943 bei 148 pro Monat, 1944 waren es durchschnittlich 315 pro Monat. Insgesamt wurden 1944 3.777 Panther gebaut, wobei im Juli mit 380 ein Höchststand erreicht wurde. Die Produktion endete im März 1945, insgesamt wurden während des Krieges mindestens 6.000 Einheiten gebaut

Auf fünf gebaute Panzer III kommen etwa vier Panther, wenn man die Arbeitsstunden im Vergleich zum Pz III grob schätzt. Herstellungskosten der Fahrzeuge, ohne Bewaffnung

– PzKpfw III: 96163 Reichsmark

– Panther 117100 Reichsmark

Die alliierten Bombenangriffe richteten sich gegen den gemeinsamen Schwachpunkt der Kampfpanzerproduktion: das Maybach V12-Benzinmotorenwerk. Dieses Werk wurde in der Nacht vom 27. auf den 28. April 1944 bombardiert und die Produktion für fünf Monate gestoppt

Die Bombardierung aller Produktionsstätten führte auch zu einem Rückgang der Ersatzteilproduktion. Auch der prozentuale Anteil der Panther-Panzerproduktion an der Gesamtproduktion sank von 25-30 Prozent im Jahr 1943 auf 8 Prozent Ende 1944

Transmission change on the front. Original description: Sowjetunion-Mitte.- Instandsetzung eines Panzer V "Panther"; Ausbau des Getriebes; PK 697, Image source: Bundesarchiv, Bild 101I-280-1096-34 / Jacob / CC-BY-SA 3.0
Getriebewechsel an der Front. Originalbeschreibung: Sowjetunion-Mitte.- Instandsetzung eines Panzer V „Panther“; Ausbau des Getriebes; PK 697, Bildquelle: Bundesarchiv, Bild 101I-280-1096-34 / Jacob / CC-BY-SA 3.0

Der Mangel an Ersatzteilen führte bei der Anzahl der einsatzfähigen Panther zu Problemen mit der Kampfzuverlässigkeit, da die Panzer im Feld für Teile ausgeschlachtet werden mussten

VarianteProduzierte MengeHerstellungsdatumZusätzliche Informationen
VK Prototypen2September 1942Bezeichnet als V1 und V2
Ausf. „D“842Januar 1943 – September 1943
Ausf. „A“2200August 1943 – August 1944Andere Bezeichnung: Ausf. „A2“
Ausf. „G“etwa 2961März 1944 – April 1945

Herstellungskosten eines Panther-Panzers in Reichsmark

Ein kurzer Blick auf die Herstellung: Ein früher Panther war weitaus billiger zu produzieren als sein größerer Bruder, der Tiger-Panzer

An allen wesentlichen Punkten der Konstruktion wurden Vereinfachungen vorgenommen, wie z.B. seine Panzerung oder das Getriebe. Schließlich wurde der Panther viel schneller und billiger zu produzieren

Ein Pzkfw V Panther-Panzer kostete 117100 Reichsmark (RM) in der Herstellung. Zum Vergleich

Name des PanzersKosten in RM
StuG III82 500
Pzkfw III96 163
Pzkfw IV103 462
Pzkfw V „Panther“117 100
Pzkfw VI „Tiger I“ (Serienfertigung)250 800
Pzkfw VI „Tiger I“ (frühe Produktion)800 000

In diesen Zahlen sind die Kosten für die Geschütze und die Funkausrüstung nicht enthalten.

Motorenentwicklung der Panther-Panzer

Front-top view of a Maybach HL 210 TRM P45.<a href="https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Maybach_HL_210_TRM_P45_front-top_2017_Bovington.jpg" rel="nofollow">Source</a>
Vordere Draufsicht eines Maybach HL 210 TRM P45. Quelle

250 Einheiten wurden von einem Maybach HL 210 P30 V-12 Benzinmotor angetrieben – die ersten. Dieser Motor leistete 650 PS bei 3.000 U/min und war mit drei einfachen Luftfiltern ausgestattet. Der V12-Block war aus Aluminium gefertigt.

Ab Mai 1943 wurden alle Fahrzeuge mit dem 690 PS starken 23,1 Liter Maybach HL 230 P30 V-12 Benzinmotor gebaut. Um Kriegsmaterial Aluminium zu sparen, wurde der leichte Motorblock durch einen Gussblock ersetzt. Zwei modernisierte, mehrstufige „Zyklon“-Luftfilter sorgten für eine verbesserte Staubabscheidung.

Aufgrund der Verwendung von minderwertigem Benzin sank die Motorleistung. Mit einem maximalen Fassungsvermögen von 730 Litern (160 imperiale Gallonen; 190 US-Gallonen) Benzin betrug die Reichweite bei voller Betankung 260 km (160 Meilen) auf der Straße und 100 km (62 Meilen) im Gelände.

Die Kraftstoffanschlüsse der frühen Motoren waren nicht isoliert, was dazu führte, dass Kraftstoff in den Maybach-Motorraum eindrang und Motorbrände verursachte. Ein zusätzlicher Ventilator wurde eingebaut, um diese Gase abzublasen, löste aber das Problem der Motorbrände nur teilweise.

Rear hull of a Panther, ventilators visible on the sides. Original description: Panther tank in Canadian War Museum, Ottawa. <a href="https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Panther_CWM_2012_7.jpg" rel="nofollow">Source</a>
Hinterer Rumpf eines Panthers, Ventilatoren an den Seiten sichtbar. Originalbeschreibung: Panther-Panzer im Kanadischen Kriegsmuseum, Ottawa. Quelle

Weitere Konstruktionsänderungen wurden vorgenommen, um das Problem der Motorbrände einzudämmen, darunter die Verbesserung der Kühlmittelzirkulation im Maybach-Motor und der Einbau einer verstärkten Membranfeder in die Kraftstoffpumpe. Dennoch bestand ein hohes Brandrisiko, und der Kampfraum war relativ sicher – eine massive Brandwand trennte den Motorraum von der Besatzung.

Die Zuverlässigkeit des Motors verbesserte sich im Laufe der Entwicklung. Die erwartete, durchschnittliche Lebensdauer der Motoren lag bei etwa 2000 km oder rund 100 Betriebsstunden – ohne Ausbau des Motors.

1947 testeten die Franzosen ihren erbeuteten Normandy Panther. Dabei stellte sich heraus, dass der Maybach-Motor eine durchschnittliche Lebensdauer von 1.000 km und eine maximale Lebensdauer von 1.500 km hatte.

Aufhängung der Panther-Panzer – Schachtellaufwerk

"Schachtellaufwerk" interleaved wheels on a Panther. Original description: Panther D tank, Wilhelminapark, Breda. Image source: Alf van Beem, <a href="https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Panther_D_tank,_Wilhelminapark,_Breda,_pic_5.JPG" rel="nofollow">Source</a>
„Schachtellaufwerk an einem Panther. Originalbeschreibung: Panther D Panzer, Wilhelminapark, Breda. Bildquelle: Alf van Beem, Quelle

die „Schachtellaufwerk“-Räder aller Panther-Panzermodelle machten die Wartung sehr schwierig.

Die Aufhängung befand sich auf jeder Seite:

  • antriebsräder vorne,
  • acht gummibereifte Stahlräder mit Doppelverzahnung
  • hintere Umlenkrollen

schachtellaufwerk, aufgehängt an einem doppelten Torsionsstabsystem.

Dieses System, das von Professor Ernst Lehr entworfen wurde, bietet einen großen Hub und schnelle Schwingungen mit hoher Zuverlässigkeit und ermöglicht so relativ hohe Geschwindigkeiten in schwierigem Gelände.

Der zusätzliche Platzbedarf für die über die gesamte Länge des Wannenbodens verlaufenden Stäbe erhöhte die Gesamthöhe des Fahrzeugs. Im Falle eines Gefechtsschadens mussten die Torsionsstäbe häufig mit einem Schweißbrenner entfernt werden.

Vorteile des Schachtellaufwerks des Panther:

  • hohe Laufruhe und Stabilität
  • überlappende Räder bieten Panzerungsschutz für die Wannenwände
  • betrieb mit fehlenden oder gebrochenen Rädern möglich
Rolling plates with mud between. Original description: Nordfrankreich.- Deutsche Soldaten auf einem getarnten Panzer V "Panther" in Ortschaft; PK 698, Image source: Bundesarchiv, Bild 101I-301-1955-18A / Kurth / CC-BY-SA 3.0
Rollende Platten mit Schlamm dazwischen. Originalbeschreibung: Nordfrankreich.- Deutsche Soldaten auf einem getarnten Panzer V „Panther“ in Ortschaft; PK 698, Bildquelle: Bundesarchiv, Bild 101I-301-1955-18A / Kurth / CC-BY-SA 3.0

Nachteile des Schachtellaufwerks des Panther-Panzers:

  • zu kompliziert: der Austausch der inneren Räder war arbeitsaufwendig
  • bei Beschädigungen konnten sich die Räder verhaken,
  • leicht von Schlamm, Steinen und Eis verstopft werden,
  • ineinander verschachtelte Räder konnten sogar zusammenfrieren

Panzerung des Panzer V

Italy – German tank ((Panzer V) Panther), traveling cross-country, image source: Bundesarchiv, Bild 101I-478-2164-38 / Bayer / CC-BY-SA 3.0
Italien – Deutscher Panzer V, auf Überlandfahrt, Bildquelle: Bundesarchiv, Bild 101I-478-2164-38 / Bayer / CC-BY-SA 3.0

Die ersten Panther hatten eine gehärtete Glacisplatte (die Hauptpanzerung der vorderen Wanne), aber als panzerbrechende Geschosse auf dem Schlachtfeld auftauchten, verlor die Oberflächenhärtung ihre Vorteile

Von März 1943 bis August 1943 waren daher alle Panther nur mit einer homogenen Stahl-Glacis-Panzerung ausgestattet. Die vordere Wanne hatte eine 80 mm dicke Panzerung, die in einem Winkel von 55 Grad zur Senkrechten angebracht und mit den Seiten- und Bodenplatten verschweißt war, um die Festigkeit zu erhöhen

Die Kombination aus starker, dicker und gut geneigter Panzerung bedeutete, dass schwere alliierte Waffen einen Panther außer Gefecht setzen mussten. Einige schwere Waffen konnten die obere Glacisplatte des Panther durchdringen: Sowjetische Panzer 122 mm A-19, 100 mm BS-3 und US 90 mm M3. Einige können das nicht, wie der amerikanische M10 Panzerzerstörer

Die Seitenpanzerung der Wanne war viel dünner, 40 bis 50 mm. Diese dünne Seitenpanzerung war notwendig, um das Gesamtgewicht zu reduzieren, aber sie machte ihn anfällig für seitliche Treffer durch den Feind

Side skirts and Zimmerit on Panther tank. Original description: Sd.Kfz 171, German medium Tank V, also Tank V, better known as "Panther"<a href="https://commons.wikimedia.org/wiki/File:PzKpfw-Vg_
Seitenschürzen und Zimmerit am Panther-Panzer. Originalbeschreibung: Sd.Kfz 171, deutscher mittlerer Panzer V, auch Panzer V, besser bekannt als „Panther“ Quelle

5 mm (0,20 Zoll) dicke zusätzliche Schürzenpanzerung, bekannt als Schürzen, wurden hinzugefügt, um mehr Schutz für die untere Seitenwanne zu erhalten. Die ursprüngliche Dicke konnte von sowjetischen Panzerabwehrgewehren wie dem PTRS-41 beschädigt werden

Der magnetische Minenschutz, das Zimmerit, wurde ab September 1943 werksseitig auf die späten Ausf D-Modelle aufgebracht. Um den Schutz zu erhöhen, wurde im November 1943 ein Feldbefehl für Panther-Panzereinheiten erteilt, ältere Versionen des Panthers mit Zimmerit zu versehen

Panther-Besatzungen fürchteten die schwache Seitenpanzerung und rüsteten im Feld nach, indem sie Kettenglieder oder Ersatzräder an den Turm und/oder die Wannenwände hängten. Die Panzerung der Wannenoberseite über dem Motor war nur 16 mm dick und wies zwei Kühlgebläse und vier Lufteinlasslöcher über dem Maybach-Motorraum auf, die von feindlichen Flugzeugen leicht durchschlagen werden konnten

Als sich der Krieg für Deutschland zum Schlechten wendete, waren die Panzerwerke gezwungen, die Verwendung kritischer Legierungsmetalle wie Nickel, Wolfram oder Molybdän bei der Herstellung von Panther-Panzerplatten zu verringern oder ganz zu streichen. Der Mangel an kritischen Materialien führte zu einer geringeren Schlagfestigkeit als bei früheren Panthern

Panzerturm des PzKpfw V Panther

Panther with original turret design ,without the "Chin" Original caption: "Panzerkampfwagen V Panther Ausf. A SD.Kfz.US Soldiers inspect an destroyed German Panther tank in the street in the French town of Saint-Gilles July 1944."<a href="https://www.flickr.com/photos/16118167@N04/14187981441/in/album-72157623445730211/" rel="nofollow">Source</a>
Panther mit dem ursprünglichen Turmdesign, ohne „Kinn“ Original Bildunterschrift: „Panzerkampfwagen V Panther Ausf. A SD.Kfz.US Soldaten inspizieren einen zerstörten deutschen Panther Panzer auf der Straße in der französischen Stadt Saint-Gilles Juli 1944.“ Quelle

Auf dem Turm des Panzers befand sich an der Vorderseite eine gebogene, 100 mm dicke Gusspanzerung. Seine Form half den feindlichen Granaten, sich zu verirren, aber der untere Teil trieb die feindliche Munition möglicherweise bis zur Karosserie, was als „Schussfalle“ bezeichnet wurde, d.h. nicht durchschlagende Treffer prallten vom unteren Teil des Mantels ab und konnten die dünne Dachpanzerung der Wanne durchschlagen

Ein solcher Durchschuss konnte schwerwiegende Folgen haben, da sowohl der Fahrer als auch der Funker in diesem Bereich auf beiden Seiten des Getriebes und der Steuereinheit des Panzers saßen. Außerdem befanden sich zwischen den Sitzen des Fahrers und des Funkers vier Hauptmunitionsmagazine mit Munition

Um Verluste zu vermeiden, gestalteten die deutschen Ingenieure ab September 1944 die Panzerwanne des Panther leicht um, mit einem abgeflachten und viel dickeren unteren „Kinn“. Die neuen Formen wurden an den Panther Ausf „G“ Modellen angebracht, aber die Aktualisierung erfolgte schrittweise, so dass die Deutschen bis zum Ende des Krieges weiterhin mit der alten abgerundeten Geschützhülle produziert wurden

Italy, near Florence/Ravenna - German tank ((Panzer V) Panther), with a downward view into the commander's hatch, image source: Bundesarchiv, Bild 101I-478-2166-27 / Bayer / CC-BY-SA 3.0

Italien, bei Florenz/Ravenna – Blick von unten in die Kommandantenluke, Bildquelle: Bundesarchiv, Bild 101I-478-2166-27 / Bayer / CC-BY-SA 3.0

Das Modell Ausf „A“ wurde mit einer neuen Kommandantenkuppel eingeführt, die die alte, geschmiedete Kuppel ersetzte. Sie verfügte über einen Stahlbügel, in dem Flugabwehr-Maschinengewehre montiert werden konnten

Die Traverse des Turms wurde von einem Boehringer-Sturm L4-Hydraulikmotor mit variabler Geschwindigkeit angetrieben, der vom Hauptmotor über eine sekundäre Antriebswelle angetrieben wurde – das gleiche System, das auch bei den PzKpfw. VI-Tigern verwendet wurde. Bei der frühen Produktion war die maximale Verfahrgeschwindigkeit auf 6º/Sekunde begrenzt, aber bei späteren Versionen wurde dies durch ein einstellbares Hochgeschwindigkeitsgetriebe ersetzt

Drehung des Panther-Turms
GetriebeRotationswinkelMotordrehzahl
bei niedriger Einstellung6º/Sekundeunabhängig
bei hoher Einstellung19º/Sekunde2000
bei hoher Einstellung36º/Sekunde3000

Die Richtung und Geschwindigkeit der Querbewegung wurde vom Hauptschützen mit Fußpedalen gesteuert, wobei die Geschwindigkeit der Querbewegung von dem Druck abhing, den der Schütze auf das Fußpedal ausübte. Dieses Traversensystem ermöglichte eine sehr präzise Steuerung der Hauptkanone, ein leichter Druck auf das Pedal bewirkte eine minimale Drehgeschwindigkeit von 0,1 Grad/Sekunde (also eine volle Drehung in 60 Minuten)

Die meisten anderen Panzer dieser Zeit (z. B. US M4 Shermans oder sowjetische T-34s) verwenden ein Handrad zum Drehen

Bewaffnung des Panzer V an allen Fronten des 2. Weltkriegs

Hauptkanone des Panthers – Rheinmetall-Borsig 7,5 cm KwK 42 (L/70)

Kampfwagenkanone 7.5-cm-KwK 42 L/70, showmen at the „German armoured fighting vehicle museum" in Munster, Germany, the location of the Munster Training Area camp. Image source: Banznerfahrer, <a href="https://commons.wikimedia.org/wiki/File:7,5-cm-KwK_42_L-70_Munster.jpg" rel="nofollow">Source</a>
Kampfwagenkanone 7,5-cm-KwK 42 L/70, Schausteller im „Deutschen Panzermuseum“ in Munster, Deutschland, dem Standort des Truppenübungsplatzes Munster. Bildquelle: © Banznerfahrer, Quelle

Alle Panther-Panzer verfügten über eine Rheinmetall-Borsig 7,5 cm KwK 42 (L/70)-Panzerkanone als Hauptbewaffnung, mit halbautomatischem Leergutauswurf und einem Munitionsvorrat von 79 Schuss (82 bei Ausf. „G“)

Die Hauptkanone verwendete drei verschiedene Munitionstypen

  • APCBC-HE (Pzgr. 39/42), panzerbrechende Granate mit ballistischer Kappe – hochexplosive Munition gegen gepanzerte Feindfahrzeuge
  • HE (Pzgr. 42), die 75mm HE-Munition war die gleiche wie die 88mm HE-Munition des Tiger I, die zur allgemeinen Unterstützung der Infanterie verwendet wurde.
  • APCR (Pzgr. 40/42), Armour-Piercing Composite Rigid, mit hochdichtem, hartem Material im Inneren und verformbarem Metallmantel außen. In der Regel nur in geringer Stückzahl verfügbar.

Die deutsche Panther-Panzerkanone, die das gleiche Kaliber wie die alliierten Panzer hatte, war aufgrund der großen Treibladung und des langen Rohrs eine der stärksten Waffen des Zweiten Weltkriegs. Die Länge des Laufs führt zu einer sehr hohen Mündungsgeschwindigkeit und damit zu einer hervorragenden panzerbrechenden Wirkung – im Gegensatz zu den alliierten Panzerkanonen desselben Kalibers hatte keine von ihnen eine vergleichbare Mündungsleistung

Es gab jedoch eine Ausnahme: die britischen Sherman Firefly-Varianten. Ihre Ordnance QF 17-Pfünder-Kanone mit 3 Zoll (76,2 mm) Kaliber und einem 55 Kaliber langen (L/55) Rohr mit APDS-Schuss hatte mehr potenzielle Panzerbrechkraft. Sie war jedoch weniger genau, was auf die Turbulenzen zurückzuführen war, die durch die Ablösung des Geschosses verursacht wurden, und richtete nach dem Auftreffen auf die feindliche Panzerung weit weniger Schaden im Ziel an

Die nahezu flache Flugbahn des Geschützes und die hohe Genauigkeit der Vollmantelmunition erleichterten das Treffen von Zielen, da die Genauigkeit nicht von Fehlern bei der Entfernungseinschätzung abhing. Dies alles erhöhte die Chance, ein bewegliches Ziel auf dem Schlachtfeld zu treffen

Die 75-mm-Kanone des Panther-Panzers hatte eine höhere Durchschlagskraft als die Hauptkanone des schweren Panzers Tiger I, die berühmte 8,8-cm-KwK 36 L/56,[75 ] – aber das größere 88-mm-Geschoss richtete im Falle eines Treffers oft mehr Schaden an

Zusatzwaffen – MG34 Maschinengewehr

Turret mounted MG 34 machine gun, on Panzer IV, not Panther tank. Image source: <a href="https://www.militaryimages.net/media/panzerkampfwagen-iv.54277/" rel="nofollow">Source</a>
Auf dem Turm montiertes MG 34 Maschinengewehr, auf Panzer IV, nicht auf Panther-Panzer. Bildquelle: Quelle

Die meisten Panzer besaßen zwei MG 34-Maschinengewehre, in der Panzerkampfwagen-Variante mit gepanzerter Rohrhülse. Ein MG 34 befand sich neben dem Hauptgeschütz auf dem Geschützmantel; ein identisches MG 34 befand sich auf der rechten Seite der Glacisplatte und wurde vom Funker bedient

Einige Panther-Panzer der Ausf. „D“ und der frühen Ausf. „A“ hatten ein „Briefkasten“-Loch, das die darunter liegende dünne, vertikale, pfeilschlitzartige Öffnung umschloss, durch die das Maschinengewehr abgefeuert wurde. Bei späteren Ausf. „A“ und allen Ausf. „G“ Modellen wurde für das Rumpfmaschinengewehr eine MG-Kugellafette mit einem K.Z.F.2-Maschinengewehrvisier auf der Glacisplatte angebracht

Ab dem Modell Ausf. „A“ wurde auf der Kommandantenkuppel ein Stahlbügel angebracht, an dem ein drittes MG 34 oder entweder ein Koaxial- oder ein Bugmaschinengewehr für den Bedarf der Flugabwehr montiert werden konnte

Einige Ausf. „D“-Varianten waren mit dem Nebelwurfgerät ausgestattet, einem auf dem Turm montierten Rauchgranatenwerfer, der zur Ausbringung der Schnellnebelkerze 39 diente. Spätere Ausf. „A“ und Ausf. „G“ waren mit der Nahverteidigungswaffe ausgestattet, einem aktualisierten Rauchwerfersystem

Munitionslagerordnung des Panther-Panzers

Die Lagerung der Munition für die Hauptkanone war ein Schwachpunkt des Panthers. Die gesamte Munition für die 7,5-cm-Kanone wurde in der Wanne gelagert, meist hinter den Seitenwänden der Wanne. Bei den ersten Ausf „D“ und den späteren „A“-Modellen wurden neben dem Turm auf jeder Seite 18 Geschosse gelagert, also insgesamt 36 Munitionspatronen

In der Version Ausf „G“ des Panther-Panzers, die über tiefere Wannenstützen verfügte, wurden 48 Schuss im Turm gelagert. Bei allen Versionen wurden außerdem 4 Patronen im linken Wannenpanzer zwischen Fahrer und Turm gelagert

Bei den Modellen Ausf „D“ und „A“ befanden sich weitere 36 Patronen in der Wanne, davon 27 im vorderen Wannenraum direkt unter dem Mantel. Bei der Ausf. G wurde der Munitionsvorrat in der Wanne auf insgesamt 27 Schuss reduziert, davon 18 Schuss im vorderen Wannenfach

Ammunition explosion of a Panther tank at Budapest. Original description: Retek utca a Fény utcától a Széna tér felé nézve. Német Panther típusú harckocsi roncsa. Image source: FOTO:FORTEPAN / Military Museum of Southern New England
Ergebnisse der Munitionsexplosion in Budapest. Originalbeschreibung: Retek utca a Fény utcától a Széna tér felé nézve. Német típusú harckocsi roncsa. Bildquelle: FOTO:FORTEPAN / Military Museum of Southern New England

Bei allen Modellen wurden 3 Hauptgeschosse unter der Drehscheibe des Turms aufbewahrt. Das Verstauen von 52 Schuss Munition in den Seitenschwellern machte diesen Bereich zum verwundbarsten Punkt der Fahrzeuge, da ein Treffer hier oft zu tödlichen Munitionsbränden führte

Der Lader saß auf der rechten Seite des Turms. Da der Ausguck nach vorne gerichtet war, hatte er nur Zugriff auf den rechten Panzerträger und die Munition in der Wanne, so dass diese als Hauptmunitionslager dienten

Besatzung des Panzer V Panther

Crew members of a Panther tank in Italy, 1944. Original description: Italien.- Zwei Panzersoldaten auf Turm eines Panzer V "Panther" Ausf. A (Turmnummer 334) sitzend; PK Lfl 2, Image source: Bundesarchiv, Bild 101I-476-2051-31A / Brünning / CC-BY-SA 3.0
Besatzungsmitglieder des Panzers Panther in Italien, 1944. Originalbeschreibung: Italien.- Zwei Panzersoldaten auf Turm eines Panzer V „Panther“ Ausf. A (Turmnummer 334) sitzend; PK Lfl 2, Bildquelle: Bundesarchiv, Bild 101I-476-2051-31A / Brünning / CC-BY-SA 3.0

Es hatte fünf Besatzungsmitglieder

  • fahrer,
  • funker (der auch das Selbstschutz-Maschinengewehr abfeuerte),
  • hauptkanonier,
  • hauptkanonenlader,
  • panzerkommandant

Der Kommandant, der Lader und der Richtschütze befanden sich im Turm, während der Fahrer und der Funker in der Wanne des Fahrzeugs saßen. Der Fahrer saß auf der vorderen linken Seite des Panzers, neben ihm befand sich der Maschinengewehrschütze, der auch das Funkgerät bediente

Technische Daten

Abmessungen

  • Länge: 8860 cm (29 ft 1 in) einschließlich Kanone, 6,87 m (22 ft 6 in) nur für die Wanne
  • Breite: 3270 cm (10 ft 9 in) für den Rumpf, 3,42 m (11 ft 3 in) mit zusätzlichen Schürzenplatten auf beiden Seiten
  • Höhe: 2990 cm (9 ft 10 in)
  • Gewicht: 44,8 metrische Tonnen (99.000 lb)

Leistung

  • Geschwindigkeit auf der Straße: 55 km/h (34 mph) bei 3.000 U/min mit Maybach HL 230 Motor
  • Reichweite auf der Straße: 260 km (160 mi)
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